Empresas exportadoras: Internet ya no es una opción, es una obligación.

(Artículo publicado en Nicaragua EXPORTA)

Para una empresa exportadora, Internet ya no es una opción o una posibilidad, es una obligación, un mínimo requerido. Personalmente, he participado en la organización de rondas de negocio entre empresas de América Latina y Europa, en las que las compañías europeas se negaban a tener citas con las empresas latinoamericanas que no contaran con sitio web, las consideraban poco formales o sin interés real por la exportación.

Para aprovechar Internet en todo su potencial, lo primero es plantear qué objetivos se pretende alcanzar con la presencia en la red. Esos objetivos pueden consistir en buscar representantes o distribuidores en el exterior, apoyar  otras acciones promocionales, potenciar la marca, intentar saltar eslabones de la cadena de distribución, o fidelizar clientes actuales, entre otros. Todos ellos son objetivos válidos y todos darán lugar a estrategias diferentes. La reflexión inicial sobre por qué quiero estar en Internet, es imprescindible.

En segundo lugar, hay que comprender que Internet es Internet, no es televisión, ni prensa, ni ningún otro medio. El lenguaje de Internet es único y está basado en el hecho de que si a la persona que tenemos frente a la web no le interesa lo que ve, abandona el sitio y busca otra cosa. En Internet hay que pensar siempre en qué busca nuestro potencial cliente, qué le interesa y, sobre todo, cómo podemos enlazar esos intereses con nuestra oferta. Hace ya unos años le dije a una empresa española harinera que pretendía vender por Internet sus “harinas especiales” (para hacer crepes, “pescaito frito” o tempura) que nadie iba a buscar en Google “comprar harina en Internet” y eso era verdad, pero lo que sí buscaron sus clientes fue cosas como “recetas de crepes”. Con este ejemplo quiero poner de relevancia que en Internet no es válido contar sólo lo que nos interesa sin tener en cuenta a los usuarios. Debemos proporcionar contenidos útiles que realmente demanden los usuarios en Internet, y buscar el camino para relacionarlo con nuestro negocio.

Así pues, una de las claves es el contenido. Para que dicho contenido sea creíble debe estar bien redactado, debe seguir los cánones de “navegación” de las webs más conocidas y debe ser actual. Los usuarios deben notar que hay alguien al otro lado de la web y para eso es fundamental que la información esté actualizada.

Otra de las cuestiones que facilitarán la sensación de que hay gente detrás de la web, y por lo tanto generará confianza, es la comunicación. Internet debe ser principalmente una vía de comunicación. Debemos estar abiertos a recibir correos electrónicos u otro tipo de contactos a través de nuestra web y a responder lo antes posible, de forma clara, informativa y orientada hacia nuestros objetivos de negocio.

Tampoco hay que olvidar el valor de Internet como fuente de información para la exportación. Basta con buscar en Google Exportar a Estados Unidos desde Nicaragua y aparecerá muy buen material de sitios como www.iica.int.ni (el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura) o www.cbi.eu (el Centro Europeo para la Promoción de la Importaciones de Países en Desarrollo).

Otra de las cuestiones importantes es que vivimos la llamada Web 2.0, es decir, Internet se ha convertido en un lugar donde cualquier puede subir sus videos a Internet, crear un blog donde contar su vida, o publicar las fotos de sus vacaciones para que las vean sus amigos a través de alguna red social. Este fenómeno abre una gran oportunidad para las empresas, ya no hay que esperar que los clientes lleguen hasta nuestra web, podemos ir allá donde están.

Para las empresas cuyo objetivo sea encontrar importadores o distribuidores en el extranjero, sitios web como Alibaba.com o Quiminet.com pueden representar una gran oportunidad de mostrar sus productos al mundo.

Empresas Nicaragüenses ofreciendo sus productos en el portal Alibaba.com

Aquellas que tengan algo que contar, como sus procesos artesanos, la relación con el medio natural, su participación en ferias o eventos, o las últimas tecnologías incorporadas, pueden informar al mundo a través de blogs creados en sitios sin costo como Blogger.com o WordPress.com. Incluso es posible crear nuestro primer sitio web a través de herramientas igualmente gratuitas y de fácil manejo, como About.me.

Podemos de una forma muy sencilla publicar vídeos donde se muestren las cualidades de la empresa o los productos en Youtube.com. Otra posibilidad es vincularnos con el cliente final a través de Facebook.com, o movernos en redes sociales profesionales como LinkedIn.com.

Vale la pena que conecte su computadora, consulte alguna de las páginas mencionadas y piense sobre las múltiples posibilidades de llegar de una mejor forma a sus clientes actuales y potenciales. Las empresas de todo el mundo utilizan Internet para exportar, ¿Va a ser su empresa menos?

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CONGEL PLUS: Generar negocio en Internet de forma inteligente, rápida y con mínimo costo

CONGEL PLUS es una empresa costarricense dedicada a la fabricación y venta de compresas terapéuticas frío/calor.

En CONGEL PLUS eran conscientes de las posibilidades que ofrece Internet para dar a conocer una empresa, e incluso para vender a través del comercio electrónico, pero no fue hasta hace tres meses, gracias al “Plan de Internacionalización de las PyMEs Centroamericanas” de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) ejecutado por Barrabes.biz, cuando se plantearon de forma más seria su existencia en la red y el aprovechamiento de las oportunidades de comercialización que se podían abrir.

En palabras del gerente de CONGEL PLUS: “El diseño de la estrategia en Internet nos está suponiendo una excelente opción de mercadeo y ventas, con un auge y proyección todavía por explotar que nos permitirá una gran expansión de la empresa a sin apenas costo”.

En los tres meses de trabajo con Barrabes.biz, y aun sin disponer todavía de una web corporativa, en CONGEL PLUS han conseguido realizar sus primeras ventas online y crear una comunidad con más de 300 Terapeutas Físicos y estudiantes de Terapia Física que leen los artículos en su blog, participan en las actividades que organizan y adquieren sus productos en diferentes plataformas de comercio electrónico.

El trabajo se inició en noviembre de 2009 con la creación del sitio en Facebook de la empresa, con la idea de dar a conocer los productos entre el colectivo de profesionales relacionados con la Terapia Física. Facebook permite disponer, de manera gratuita, de un sitio en Internet y que, además, puede ser editado por la propia empresa sin necesidad de grandes conocimientos informáticos.

CONGEL PLUS en Facebook

CONGEL PLUS en Facebook

Dentro de Facebook, el primer objetivo fue generar marca, y para ello se organizaron una serie de concursos y campañas de promoción. Además, se detectaron grupos de personas relacionadas con la Terapia Física a los que se invitó a formar parte del sitio de CONGEL PLUS en Facebook.

Ya iniciada la estrategia de comunidad, se ha estado trabajando en la generación de contenidos, factor imprescindible para convertir a Congel Plus en la referencia del sector en Internet. Para canalizar estos contenidos, se abrió un blog, también gratis, a través de la herramienta WordPress (http://congelplus.wordpress.com), enlazando dicho blog con la página de Facebook y el perfil de la empresa creado en Twitter (http://twitter.com/congelpluscr).

Ya una vez puestas en marcha las estrategias de comunidad y contenidos, se ha ido trasladando el interés despertado entre el público objetivo a la generación de compras directas. De esta forma, a pesar del poco tiempo transcurrido y de lo especializado del producto, se han generado 9 ventas desde las plataformas de comercio electrónico www.mercadolibre.comwww.locompreaqui.com , así como dos contactos internacionales a través de www.alibaba.com.

CONGEL PLUS en Alibaba

CONGEL PLUS va a disponer en breve de una web corporativa pero, mientras, ya ha demostrado que en Internet lo importante es llegar al público objetivo a través del mayor número de medios disponibles y que eso puede conseguirse de una forma rápida y, como en este caso, incluso gratuita.