Empresas exportadoras: Internet ya no es una opción, es una obligación.

(Artículo publicado en Nicaragua EXPORTA)

Para una empresa exportadora, Internet ya no es una opción o una posibilidad, es una obligación, un mínimo requerido. Personalmente, he participado en la organización de rondas de negocio entre empresas de América Latina y Europa, en las que las compañías europeas se negaban a tener citas con las empresas latinoamericanas que no contaran con sitio web, las consideraban poco formales o sin interés real por la exportación.

Para aprovechar Internet en todo su potencial, lo primero es plantear qué objetivos se pretende alcanzar con la presencia en la red. Esos objetivos pueden consistir en buscar representantes o distribuidores en el exterior, apoyar  otras acciones promocionales, potenciar la marca, intentar saltar eslabones de la cadena de distribución, o fidelizar clientes actuales, entre otros. Todos ellos son objetivos válidos y todos darán lugar a estrategias diferentes. La reflexión inicial sobre por qué quiero estar en Internet, es imprescindible.

En segundo lugar, hay que comprender que Internet es Internet, no es televisión, ni prensa, ni ningún otro medio. El lenguaje de Internet es único y está basado en el hecho de que si a la persona que tenemos frente a la web no le interesa lo que ve, abandona el sitio y busca otra cosa. En Internet hay que pensar siempre en qué busca nuestro potencial cliente, qué le interesa y, sobre todo, cómo podemos enlazar esos intereses con nuestra oferta. Hace ya unos años le dije a una empresa española harinera que pretendía vender por Internet sus “harinas especiales” (para hacer crepes, “pescaito frito” o tempura) que nadie iba a buscar en Google “comprar harina en Internet” y eso era verdad, pero lo que sí buscaron sus clientes fue cosas como “recetas de crepes”. Con este ejemplo quiero poner de relevancia que en Internet no es válido contar sólo lo que nos interesa sin tener en cuenta a los usuarios. Debemos proporcionar contenidos útiles que realmente demanden los usuarios en Internet, y buscar el camino para relacionarlo con nuestro negocio.

Así pues, una de las claves es el contenido. Para que dicho contenido sea creíble debe estar bien redactado, debe seguir los cánones de “navegación” de las webs más conocidas y debe ser actual. Los usuarios deben notar que hay alguien al otro lado de la web y para eso es fundamental que la información esté actualizada.

Otra de las cuestiones que facilitarán la sensación de que hay gente detrás de la web, y por lo tanto generará confianza, es la comunicación. Internet debe ser principalmente una vía de comunicación. Debemos estar abiertos a recibir correos electrónicos u otro tipo de contactos a través de nuestra web y a responder lo antes posible, de forma clara, informativa y orientada hacia nuestros objetivos de negocio.

Tampoco hay que olvidar el valor de Internet como fuente de información para la exportación. Basta con buscar en Google Exportar a Estados Unidos desde Nicaragua y aparecerá muy buen material de sitios como www.iica.int.ni (el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura) o www.cbi.eu (el Centro Europeo para la Promoción de la Importaciones de Países en Desarrollo).

Otra de las cuestiones importantes es que vivimos la llamada Web 2.0, es decir, Internet se ha convertido en un lugar donde cualquier puede subir sus videos a Internet, crear un blog donde contar su vida, o publicar las fotos de sus vacaciones para que las vean sus amigos a través de alguna red social. Este fenómeno abre una gran oportunidad para las empresas, ya no hay que esperar que los clientes lleguen hasta nuestra web, podemos ir allá donde están.

Para las empresas cuyo objetivo sea encontrar importadores o distribuidores en el extranjero, sitios web como Alibaba.com o Quiminet.com pueden representar una gran oportunidad de mostrar sus productos al mundo.

Empresas Nicaragüenses ofreciendo sus productos en el portal Alibaba.com

Aquellas que tengan algo que contar, como sus procesos artesanos, la relación con el medio natural, su participación en ferias o eventos, o las últimas tecnologías incorporadas, pueden informar al mundo a través de blogs creados en sitios sin costo como Blogger.com o WordPress.com. Incluso es posible crear nuestro primer sitio web a través de herramientas igualmente gratuitas y de fácil manejo, como About.me.

Podemos de una forma muy sencilla publicar vídeos donde se muestren las cualidades de la empresa o los productos en Youtube.com. Otra posibilidad es vincularnos con el cliente final a través de Facebook.com, o movernos en redes sociales profesionales como LinkedIn.com.

Vale la pena que conecte su computadora, consulte alguna de las páginas mencionadas y piense sobre las múltiples posibilidades de llegar de una mejor forma a sus clientes actuales y potenciales. Las empresas de todo el mundo utilizan Internet para exportar, ¿Va a ser su empresa menos?

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Tu Transporte – Tours El Salvador: Internet clave para las PyMEs del sector turístico.

El turismo es una actividad de vital importancia en el desarrollo local y regional. Mientras que las grandes industrias, la mayoría de servicios para empresas y buena parte del comercio se concentran en las grandes ciudades, el turismo es una actividad que puede generar alto valor añadido, empleos de calidad y posibilidades de internacionalización también fuera de las capitales.

El turismo, y en especial el ligado a la naturaleza, la ecología o los legados culturales, da cabida a empresas pequeñas y medianas. Tu Transporte – Tours El Salvador, es una de estas pequeñas empresas que está trabajando en el desarrollo turístico de Centroamérica.

Tu Trasporte – Tours El Salvador está trabajando con los consultores de Barrabés dentro del “Plan de Internacionalización de las PyMEs Centroamericanas” financiado por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y en colaboración, en este caso, con COEXPORT (Corporación de Exportadores de El Salvador).

Andrés Salazar, Gerente General de la empresa nos da las impresiones sobre la incursión de la empresa en Internet:

Para una PyME del sector turístico, hoy por hoy la mejor manera de estar presente, dar a conocer los servicios y “exportarlos” es a través de Internet. La red es ahora una tarjeta de presentación para los clientes en el extranjero y esto es importante, ya que una gran parte de los ingresos de la empresa, y de todo el país, provienen del turismo extranjero.

Tras habernos integrado al proyecto y realizado las tareas y acciones recomendadas por los consultores, hemos observado un repunte del 100% tanto en visitas a nuestro sitio web como de contactos realizados con clientes foráneos. La verdad es que incluso hemos comenzado a recomendar estas herramientas a otras empresas con las que solemos colaborar, para que obtengan los mismos beneficios.

¿Qué acciones se han realizado en Internet como parte del proyecto?

El despunte en visitas a nuestro sitio web (www.tutransportesv.com) proviene principalmente de dos lugares: el buscador de Google y la red social de Facebook, esto último nos sorprendió un poco pero es comprensible teniendo en cuenta el éxito que ha tenido Facebook en los últimos meses.

Estamos también poniendo en marcha un blog (http://tutransportetours.blogspot.com), ya que es algo que la gente encuentra interesante. Aunque hay que dedicar algo tiempo a la creación de los artículos, esta herramienta es ideal para brindar más información de la empresa y de los servicios que ofrecemos, de una manera más informal y más cercana a los mismos clientes.  Además, ofrece la libertad de administrar contenido con mucha mayor libertad.

¿Se ha tenido un seguimiento y medición a los resultados en esta nueva etapa de la empresa?

Absolutamente, Internet es un canal muy completo, cuenta con todas las herramientas necesarias para poder triunfar en nuestra industria y medir el impacto que se tiene. Google Analytics es la herramienta que utilizamos ya que nos arroja información sobre las visitas, el origen de las mismas, los servidores, los países de procedencia, incluso dentro de El Salvador, cuáles son las zonas de donde nos visitan, etc., todo esto para darnos una idea sobre el lenguaje que debemos utilizar y las promociones a diseñar para que los clientes consulten y compren los productos. Siempre es bueno tener una referencia estadística sobre nuestro sitio, ya que nos ayudará a tomar decisiones para las inversiones futuras.

¿Cuál ha sido la diferencia más notoria en la empresa antes y después del proyecto?

Principalmente que hemos concretado negocios mediante la página de Internet, además somos una referencia debido a los contenidos de nuestro sitio, que antes no se tenían, brindando información relevante para los usuarios.

Tu Transporte - Tours El Salvador

Tu Transporte - Tours El Salvador

Podemos decir que hemos triunfado en el proyecto con el cierre de negocios en el extranjero, nos hemos dado a conocer y queremos quitar el paradigma de que la página de Internet es sólo informativa, hay que conseguir hacer sitios web mucho más dinámicos.

¿Se han pensado realizar más acciones después del proyecto?

Estamos comenzando a definir las campañas de publicidad en Facebook y en Google, queremos mejorar constantemente la página, actualizar las redes sociales (también estamos empezando en Twitter y Hi5), estar más presentes en directorios  (ver la anterior entrada: https://pymeslatam.wordpress.com/2010/02/23/directorios-foros-turismo) y otros lugares de Internet, así como que el sitio web sea el punto principal de nuestro negocio tomando en cuenta las recomendaciones de Barrabés.

Después de este proyecto, creemos que es necesario que todas las empresas tengan un pequeño capital de inversión para Internet y que se considere dentro del presupuesto anual como una inversión que retorne en una mejor presencia en la red, generación de tráfico y cierre de negocios concretos.

“Los clientes esperan bastante de nosotros, Internet nos ha dado una imagen importante entre los clientes y hay que cumplir”